"Je to džihád, člověče": Na syrské frontové linii s FSA


V severní Sýrii je chladný prosincový den a slunce se blíží ke středu oblohy. Devatenáctiletý Becker a já jdeme prázdnou uličkou na starobylém trhu starého města Aleppo. Aleppo bylo lidmi okupováno od roku 5000 před naším letopočtem. Kdysi to dobyl Alexander Veliký. Staré město, kterým procházíme, bylo postaveno mezi 12. a 15. stol. To bylo podmanil si Mongols a, v novější historii, Ottomans. Nyní je to i jeho ruiny místem bitev, bitev po blocích mezi Assadovým režimem a Svobodnou syrskou armádou (FSA). Becker je bojovník pro FSA.

Ulička je osvětlena šrapnelovými otvory ve vlnité kovové střeše, která ji zakrývá. Lehký proud protéká a v chlazeném vzduchu visí těžká pižmová vůně. Před námi slyšíme jen buchot granátových výbuchů a praskání sporadického kulometu. Becker klidně zakloní hlavu a rychle se otočí z uličky do opuštěné budovy, jedné z mála cest ukrytých před ostřelovači. Takové „cesty“ jsou často prolomeny starými zdmi a katakombami stavebních zbytků a vytvářejí jediné spojení mezi frontovými liniemi. Becker nese AK-47, který se otáčí na zádech, když prochází tmavou budovou. Nenosí žádné brnění, věří, stejně jako mnoho bojovníků FSA, že by tak učinil Alláhovi jeho právo jmenovat svůj čas a místo smrti. Becker udělal tuto cestu stokrát. Je to stezka mezi malou místností, v níž spí v noci, a frontovými liniemi.

Přejdeme jiným domem a pak vstoupíme do tmavé uličky. Je to zčernalé cihly zjizvené výbuchy a ohněm. Na konci uličky bojovníci FSA připravili zbraně a nevšimli si, že se Becker a já blížíme. Zdá se, že mnoho stíhaček FSA hlídá zadní dveře jako přísně volitelné. "Alláh ahkbar" říká Becker nahlas a upozorňuje muže na naši přítomnost. Zvednou hlavy a usmívají se, když ho vidí. Jeden z mužů k nám běží a obejme Beckera. Všichni jsou velmi rádi, že ho vidí, poplácají ho po zádech a vítají ho na frontu. Z jejich pozdravu a dalších malých znamení je zřejmé, že tato skupina bojovníků FSA miluje Beckera jako bratra. Někteří mu dokonce říkají jejich princ. Becker klidně mluví s vedoucím skupiny o tom, co se chystají udělat. Po rozhovoru ovinul kolem hlavy červený hadřík a oznámil odstřelovačům, že je s FSA, a pak mi jeden podá, abych udělal totéž. Nošení špatné barvy může být smrtící.

Muži čekali na Beckera a jsou nadšeni, že se k nim připojí celý den. Jako skupina začínají troskami finální budovy mezi nimi a přední linií. Becker mě klepe na záda a vypínáme se do tmy. Požár kulometu zesílí.

Becker během svého seniorského roku odešel ze střední školy, aby se připojil k těm, kteří protestovali proti Assadovu režimu. Během protestu byl zatčen a mučen; neví, proč byl vybrán k tomu, aby byl vzat, nebo z jakého důvodu byl propuštěn. Když se protesty změnily v násilné vzpoury, připojil se Becker k FSA. Nyní cítí, že revoluce je jeho osobní odpovědností. Na otázku proč bez váhání vysvětlil, že má povinnost vůči své rodině a povinnost vůči islámu. Obě povinnosti ho přivedly k FSA. Stejně jako většina bojovníků FSA drží vážně své náboženské přesvědčení a věří nejen, že bojuje za Sýrii, ale o Boha. Na krátkou dobu dříve v životě žil Becker v Rumunsku. Odešel, vysvětluje, protože si všiml žen, které se mu zdály, jako by se mu líbily, a vrátil se domů, aby se vyhnul nic proti islámu.

Když Becker není v přední linii nebo na hlídce, studuje Korán nebo čistí zbraň. Vypadá přirozeně, že dělá obojí. Stále mu chybí fotbal.

Skupina bojovníků opouští temnotu v běhu, jeden soubor přes trosky zničené budovy a na nádvoří jiného. Palba kulometu je ohlušující a konstantní. Výbuchy otřásaly samotnou zemí, na které všichni stojíme. Dveře střílí stíhačka a každých pár vteřin vzduch proniká hlasitá prasklina z ostřelovače. Becker se dívá mým směrem a zeptá se, jestli se mi nedaří. Nejsem, ale vyjde „Jo, jsem v pořádku“. On a další bojovník se krčí na zemi a strategizují. Vědí, že Assadovy síly jsou v další budově, ale neexistuje snadný způsob, jak je napravit.

Muž, který vystřelil dveřmi, změnil polohu s mužem za sebou, nechal ho otočit se a postavil se ke mně. Jeho oči jsou sklovité a holé. Jeho ruce byly pokryty prachem a popelem. Vytáhl z kapsy cigaretu a jednu mi dal, než dal další do úst. Becker se na mě podívá a pak jsou dveře vyhozeny. Musí mít odstřelovače, pokud mají mít šanci vzít si dům, ale neví, jestli to dokáže. Z obou stran linie praskla salva výkřiků; Assadovi muži jsou pár metrů daleko a FSA křičí, aby se k nim připojili a zároveň je nadechli.

Další výbuch granátů v těsné blízkosti otřásá vzduchem a Becker a muž stojí a používají kus skla, aby se rozhlédli za rohem dveří. Ulička je jasná, ale nevědí přesně, kolik toho může nepřítel vidět. Musí se chopit šance, nebo nikdy nezachytí další budovu. Oba vyskočí a já sleduji, jak se ostatní bojovníci zastaví v palbě. Prach se usazuje v uličce, odkud kulky právě zasáhly, a Becker se otočí a žádá mě, abych zůstal chvíli tam, kde jsem, a pak pokračuje do konce uličky s dalším bojovníkem, zvednuté zbraně. Přikrčil jsem se ke zdi v uličce a přichází třetí bojovník, který se dívá na záda. Becker dosáhne konce uličky pomalu a míří dolů jeho rozsah několik okamžiků před vystřelením. Hlučná puška praskla na chvilkové ticho a pak se kačel, když se některé příchozí střely uvolnily. Zvedne se znovu a vystřelí dalších několik kol. Bojovník prochází dveřmi, které jsme právě prošli, s ruským PK a začne tryskat skrz sousední budovu. Jakmile prach a popel začnou uličku ještě jednou dusit, Becker se vrací na mou stranu a my ustupujeme zpět přes nádvoří do tmy a dočasné bezpečnosti budov.

Mimo přední linie jsem se zeptal Beckera na Sýrii. Hovoří o tom, jak byli jeho sunnitští bratři, většina v Sýrii, perzekuováni za Assadova režimu. S klidnou vážností vysvětluje, jak jsou sunnitští poraženi režimovou armádou a Alawity, menšinovou sektou, do které Assad patří.

Becker, stejně jako mnoho bojovníků FSA, věří, že zabitím Sunnis Assada útočí na islám. Toto přesvědčení přivedlo Beckera k Aleppu. Bojuje za islám, proti pronásledování islámského lidu tím, že (i když by to zpochybnil) jinými islámskými lidmi. Proto 19letá bývalá fotbalová hvězda z předměstí Aleppa zvedla kulomet.

V noci se blikáním generátorem poháněného osvětlení v malé betonové místnosti snaží Becker vysvětlit, co viděl a prožil, zatímco se snaží, aby ignoroval minometné střely, které náhodně narazily do místností, jako je ta, ve které sedíme. Becker stále říká, že jsme příliš blízko Assadovým jednotkám, aby na nás mohli použít minomety. V předchozích měsících zahynulo mnoho jeho nejbližších přátel ve válce. Bez slzy mluví o svém nejlepším kamarádovi ze střední školy, který se s ním zapojil do boje a byl krátce před smrtí zastřelen režimovými ostřelovači v Aleppu. Vytáhne z kapsy telefon a ukáže fotografii mladého muže mrtvého, pohřbeného těla, se zavřenýma očima, obličejem studeného bílého modrého pláště smrti.

Před válkou zněl Beckerův život, jako by se mohl týkat jeden z nejmladších. Nyní je každý den obklopen bojem, deprivací a smrtí. Z našich rozhovorů je zřejmé, že o budoucnosti často nemyslí. Je fatalista; přemýšlí o vítězství a islámu. Musí být, dělat to, co dělá. Ví, že bojuje s pokročilou armádou se vším moderním válčením. Jeho armáda je vyrobena ze starých kmenů, moderních fanatiků a studentů vysokých škol.

Becker také ví, že jeho revoluce má slabě sjednocenou frontu. Civilní vojáci jako on dělají, co mohou, zatímco nejzoufalejší a nejnebezpečnější boje často provádí tvrdá linie islámského frontu Al-Nusra, kterou nedávno vláda Spojených států označila za teroristickou organizaci. Přes pomalý kolaps syrské společnosti a každodenní zprávy o civilních masakrech Becker stále doufá v mír. Sní o zemi ovládané islámem, ale svobodné pro všechny lidi, muslimy a křesťany, Alawity a sunnity. Takové místo je daleko a on to ví. "Inshallah," říká. Bůh ochotný.

Tu noc jsme mluvili o Americe. Když jsem se poprvé setkal s Beckerem, řekl jsem mu, že jsem z Chicaga, a když poslouchal, jak v dálce explodují nádrže a maltové náboje, zeptal se mě znepokojeným hlasem: „Není tam moc nebezpečné?“ Becker se o mě bojí a chce, abych se stal muslimem.

Zeptal jsem se ho, jak jeho rodiče cítí, když bojoval o FSA. Zpočátku, on říkal, oni byli proti tomu. Když vysvětlil, za co bojuje, přišli. Zeptal jsem se ho proč. Chvíli přemýšlel a snažil se mi sdělit, co vysvětlil svým rodičům. Pak se odmlčel a pokusil se to přeložit do něčeho, čemu by Američan rozuměl. Jen se usmál a řekl: „Je to džihád, člověče.“

1

Cíle

Becker zamíří svou zbraní na nepřátelské pozice ve starém městě Aleppo.

2

Modlitby

Zackaria, Becker a Saed (zprava doleva) milice Sýrie syrské armády Abu Bakrstand k večerní modlitbě v jejich obytných čtvrtích ve starém městě Aleppo.

3

Staří přátelé

Becker pozdraví starého přítele během jeho strážných detailů ve Starém městě Aleppo.

4

Rány

Becker očistí zranění Mohameda, přezdívaného Hammer, poté, co vzal střepinu během krátkých potyček s Assadovými režimovými silami.

5

Suť

Becker vyleze v troskách budovy, aby se vyhnul palbě ostřelovačů v ulicích Aleppo.

6

Příprava

Becker připraví stříkačku pro zraněného přítele po střetech se syrským režimem, který bojuje s mešitou v Aleppu.

7

Úkryty

Becker stojí v malých domech své domobrany poblíž frontových linií bitvy o Staré město. Zleva: Becker, Muhammed, doktor, Saed a Zackaria.

8

Bojovníci

Becker a někteří jeho spolubojovníci FSA.

9

Přestávky

Saed, Makmood a Becker vtipkovali s helmou během přestávky od hlídek uprostřed dne.

10

Testování

Becker testuje rozsah nové zbraně.

11

Čekání

Becker čeká, až bude v pořádku překročit jednu z mnoha odstřelovacích uliček ve starém městě Aleppo.

12

Krátké procházky

Becker jde k frontám boje o Aleppo.

13

Vyčerpaný

Becker chvíli odpočívá po krátkém střetu s režimovými silami, které ovládají theadjacent blok.

14

Kouří a usměje se

Becker a jeho blízký přítel Doktor si udělají pauzu během hlídky kolem Aleppa. Ačkoli většina FSA kouří těžce, Becker málokdy ano. Když vysvětluje své kouření, věnuje chvíli vyhledání slova „inhalovat“ a říká, že kdykoli kouří, nevdechuje.

15

Staré zvyky

Jak trysky létají nad hlavou, Becker žongluje s některými dětmi fotbal. Přestože velké množství obyvatel Aleppa uteklo z bojů, stále zůstává velké civilní obyvatelstvo, které buď nechce nebo nemůže odejít. Před válkou byl Becker hvězdným fotbalistou, což mu velmi chybí.

16

Džihád

Becker čte verš v Koránu, který mluví o džihádu poté, co našel náboženský text v zničené mešitě. Tento snímek jsem vzal původně nepoužitý, ale jakmile si všiml, požádal ho, abych si to vzal znovu a dovolil mu změnit stránku na tuto. Později byl zklamán, když jsem přenesl všechny své digitální fotografie do svého počítače, že tento film nebyl mezi nimi.


Podívejte se na video: FSA Army of Glory Anti-tank guided missile compilations Syrian civil war